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对话网易有道CEO周枫:AI硬件如何撕开教育新入口?

2019-08-13 来源:互联网 编辑:小狐 阅读人数:495

文 司北

最近的AI学习硬件市场十分热闹。前有AI编程教育机器人公司优必选被曝正筹备A股上市,后有小米、学而思陆续进军。就在上周,有道也推出了新款AI学习硬件—有道词典笔2.0。

在过去两年间,有道已经陆续打造了8款AI学习硬件产品,除了两代词典笔之外,还有有道智能笔、有道云笔、有道翻译王等等。不知不觉间,这个以“有道词典”而广为人知的教育科技公司,已经深入AI学习硬件腹地,打下了一片。

对话网易有道CEO周枫:AI硬件如何撕开教育新入口?(图1)

有道CEO周枫

近期,智东西与有道CEO周枫进行了一场深入对话,周枫不仅与我们了有道在打造词典笔2.0背后的种种故事,还回答了有道为什么要做AI学习硬件?有道打算怎么做AI学习硬件?

一、AI教育市场兴盛,巨头涌入

AI+教育赛道越来越火了—据CNNIC数据预测,到2020年,AI+教育市场规模将飙升至3000亿,增速惊人。部长陈宝生也在今年5月时表示,中国正在组织研制《中国智能教育发展方案》以推动人工智能创新成果在教育领域的转移。

而在AI+教育的众多细分市场里,AI学习硬件成为了一个被众人看好的新风口。

今年5月,AI编程教育机器人独角兽优必选被曝筹备A股上市,CEO周剑预计公司2019年额将达60-80亿元。

6月初,小米推出了“小爱老师”AI英语学习机—这是小米联合创始人王川继小爱音箱后主导操刀的第二款重磅AI硬件—也宣告小米正式入局AI学习硬件市场。

6月底,好未来旗下学而思网校召布会,推出儿童智能编程套件…而更早之前,科大讯飞、步步高等玩家也陆续切入,市场好不热闹。

教育是一个传统、封闭的学习场景,对于智能手机有着天然的抗拒。由于太容易造成干扰,很多学校甚至不准学生带手机入校。在智能手机被迫“退场”后,空出来的真空地带就是专用AI学习硬件的用武之地。

学生对于智能学习工具的需求从未停止。早在九十年代末期,以电子词典为首的学习硬件已然风靡一时。根据蓝象资本从供应链处得到的数据,当前,以儿童电话手表为主的学生可穿戴设备年出货量可达1800万台、智能机器人/故事机的年销量约为1200万台、AI翻译机的年出货量约几百万台、点读笔与学生平板的出货量都分别达到了300万台/年—它们都在快速增长中。

在这其中,每一款AI硬件都对应着一项痛点明确的使用场景。

有道词典笔2.0使用效果现场展示

周枫说,有道之所以推出AI词典笔,正是因为在观察学生学习英语的过程中,发现了这一个日常的痛点。有道词典笔2.0是一款主打英语查词尤其是K12教育场景的智能学习硬件,可以让学生用词典笔“一扫即查”在词典笔屏幕上实现单词/词组/句子的中英双语查词。

这款产品去年推出了第一代,今年升级为词典笔2.0,不仅增加了离线的整句神经网路翻译等功能,还大幅提高了查词速度—学生用词典笔2.0一分钟可以查60个词,用电子词典一分钟只可以查询12个,纸质词典一分钟只能查4个。

对话网易有道CEO周枫:AI硬件如何撕开教育新入口?(图2)

这并不是一个非常宏大的场景,却是一个非常明确的、可用工具解决、提高用户体验的学习痛点。

今年上半年,在有道词典笔1.0发布的10个月后,其销量突破了10万台。而在词典笔2.0的发布会现场,周枫则定下了另一个更为宏伟的目标—“中国的中小学生人手一支词典笔”而周枫在发布会上没有明说的数据是,当前国内中小学生约有2亿人。

二、两年磨一剑

周枫说,词典笔2.0跟系的其他产品一样,共享着的两大核心特质—匠心、创新。

对话网易有道CEO周枫:AI硬件如何撕开教育新入口?(图3)

其实早在有道词典笔1.0尚未面世之前,词典笔2.0的项目已经开始推进了,有道花了将近一年半的时间来打磨这款产品,从芯片架构到笔尖摄像头、从OCR到神经网络翻译,把软硬件的“雷”都排一遍之后,才在今年8月正式拿出了这款产品。

这一代词典笔2.0采用了Arm架构芯片,有道技术总监林辉在发布会上表示,为了让词典笔2.0实现离线翻译功能,有道AI团队花了很大力气将神经网络翻译模型大幅压缩、裁剪,并和外部芯片团队一起做了很多工作,才让AI流畅地跑在终端侧上。

拥有了离线翻译功能后,学生将不需要联网使用,非常适合学校这种无网络环境。

然而,有道团队在产品研发的过程中,也遇到了无法纯靠软件解决的问题—比如,词典笔笔头摄像头帧率过低。

帧率又称FPS(Frames per Second)中文翻译为每秒显示帧数,通俗来讲就是“一秒钟连续展现的画面数量”词典笔2.0在笔头处有一小摄像头,将用户扫描的内容一张张拍下来,再通过OCR技术进行拼接与识别。

对话网易有道CEO周枫:AI硬件如何撕开教育新入口?(图4)

普通摄像头帧率一般只有30fps或者60fps,当用户划快了、相机拍摄速度跟不上,就会让拼接出来的文字出现断层,导致翻译错误。

因此,周枫一咬牙,在词典笔2.0里用上了帧率高达200fps的高帧率摄像头,再配合软件团队的OCR技术升级,让有道词典笔2.0的识别准确度可以达到95.5%,高于业内的82%。

除了芯片、摄像头之外,铝制机身与Wi-Fi信号遮挡的矛盾、触摸屏与模具边框的矛盾等等,都是有道在这一年半时间里一个个解决的问题。

硬件决定了软件性能的天花板—这是每一个下海做硬件的互联网巨头都踩过的“坑”

在经过了两年的硬件打磨经历的“洗礼”后,周枫现在最开心的一件事,就是有道已经将产品团队“发展起来了”各方面都已打磨成熟。做硬件虽然“坑”多,但是好处也非常明显—那就是企业能够精准控制用户体验,同时入门门槛很高。

有趣的是,创始人丁磊也特别喜欢词典笔2.0这款产品,在拿到的第一天便试用了一整晚,还一边试用一边给周枫反馈试用意见。词典笔有黑、银、粉三种颜色,其中粉色是丁磊强烈要求加进去的颜色—事实也证明,粉色是卖得最好的颜色。

三、硬件:当软件走到极致

对话网易有道CEO周枫:AI硬件如何撕开教育新入口?(图5)

2017年10月,有道拿出了第一款AI学习硬件。在过去两年间,有道已经陆续打造了8款AI学习硬件产品,除了两代词典笔之外,还有有道智能笔、有道云笔、翻译蛋与翻译王等等。

周枫是伯克利计算机博士出身,曾经主持过有道词典、有道搜索平台架构、以及密码认证“将军令”是实打实的软件技术大牛。有道也是靠有道词典应用起家,互联网基因十分浓重。

那么有道为什么要做AI学习硬件呢?

在去年的发布会上,周枫引用了当代天才计算机Alan Kay的一句名言—“People who are really serious about software should make their own hardware.”如果你对于自己的软件足够重视,你就应该去属于自己的硬件。

这句话乔布斯也曾引用过,在2007年第一支iPhone的发布会上。

当前众多互联网巨头切入硬件的是为了抢占线下入口,但有道做硬件并不遵循这一思路。

早在2007,就推出了有道词典,当前有道词典用户数已经达到了8亿。在12年的时间里,有道积累了一大批与英语学习相关的技术、数据、品牌知名度,深入洞察了学生的使用习惯与学习场景。

对于有道而言,AI学习硬件是有道AI软件/内容的最佳载体。

周枫说,做AI学习硬件,有道有三大核心优势:工业设计能力、端侧AI能力、用户需求定位能力。经过十多年的积累以后,用户已经对有道的品牌非常信任,现在最关键的是把用户需求把握好,定义并设计出相应产品。

当前,越来越多来自各行各业的玩家纷纷涌入AI学习硬件市场,有道背靠其词典+线上课程优势,趟出了一条属于自己的AI硬件道路。

发布会上,周枫将有道定义为一间“全链条的、100%以用户为导向的教育科技公司”

去年4月,有道宣布完成首轮战略融资,投后估值达到11亿美元,慕华投资领投、君联资本参投。此前,也将旗下教育事业部并入了有道,二者合并之后,将由有道负责教育业务,All in K12。

本文相关词条概念解析:

词典

《词典》又作《辞典》是收集词汇按某种顺序排列并加以解释供人检查参考的工具书。广义的词典包括语文词典及各种以词语为收录单位的工具书;狭义词典仅指语文词典。其整体结构一般由前言、凡例、正文、附录、索引等部分组成。正文以词条的形式解释词目,词条实现有序化编排。从不同的标准或特征出发,词典可分多种类型。汉语词典从内容上着眼区分为语文词典、学科(百科)词典、专名词典三类。中国古代包括词典在内的以解字释词为主要内容的专书统称为字书。《尔雅》、《方言》、《说文解字》是中国出现最早的有代表性的字书。世界上现存最古老的词典是公元前7世纪亚述帝国时编的苏美尔-阿卡德语双语难词表。

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